March 8, 2022

Distanciamiento social y el rol de la ciudad

Todos estamos acostumbrados al término distanciamiento social a causa de la pandemia y en este contexto nos referimos a la necesidad de estar a dos metros de distancia unos de otros, un distanciamiento físico. Pero el verdadero problema de nuestra sociedad no es meramente físico. El distanciamiento social emocional ha comenzado realmente mucho antes de COVID-19. ¿Cuántos de nosotros conocemos a nuestros vecinos y sus nombres, a nuestro florista, panadero o banquero? ¿Cuántos de nosotros interactuamos realmente con la gente donde vivimos o trabajamos?

Por tanto, hay que distinguir entre el distanciamiento social emocional y el distanciamiento social físico. Ambos están íntimamente relacionados, pero el distanciamiento social en el sentido emocional parece llevarse a veces como una insignia de honor; como algo que forma parte de nuestra cultura y nuestra ciudad. Cuanto más ocupados estamos, más prestigio creemos merecer.

Así que es hora de empezar a derribar estos muros de distanciamiento social emocional y empezar a ser y comportarse más como una comunidad. ¿Cómo podemos hacerlo? ¿Cómo podríamos estar más unidos? ¿Estamos más compenetrados ahora que hemos aprendido a manejar las distancias?

Este sentimiento me recuerda una conversación que tuve con un amigo cuando estudiaba en Londres, hace unos años. Decía que odiaba Londres porque era distante, era diferente a su ciudad natal. Se sentía solo, y como joven estudiante no podía entenderlo. Londres para mí era emocionante, vibrante, llena de energía, pero la pandemia me ha hecho apreciar lo que él quería decir con que vivir en una gran ciudad puede hacerte sentir solo. Que puede hacer que te sientas desvinculado, separado y distante. Los arquitectos de todo el mundo han plasmado muy bien las impresiones artísticas y los bocetos de este sentimiento. COVID-19 nos ha mostrado que esta soledad puede extenderse también a otras zonas de nuestros países, y que no es algo limitado a las grandes ciudades. ¿Vivimos realmente en la ciudad? O estamos viviendo en la ciudad simultáneamente, pero cada uno haciendo sus propias cosas sin tener en cuenta lo que le ocurre a la gente que nos rodea. ¿Estamos solos juntos?

Es necesario un cambio de mentalidad para poder afrontar un nuevo mundo post-pandémico. ¿Deberíamos considerar ideas similares a las de los superbloques en Barcelona? La idea de los superbloques está rompiendo con la visión de aquellos que centran el énfasis en los edificios dentro de una ciudad más que en el espacio público. La visión de Cerdà para Barcelona es un remanente del "Plan Voisin" de Le Corbusier de 1924 - la visión era construir una ciudad a través de bloques uniformes donde no hay medios para tener vida en la calle - en sí una respuesta a otra pandemia. Este modelo también se utilizó para almacenar y segregar a los pobres en un proyecto de los años 50 en la ciudad de Nueva York. Fue Lewis Mumford quien empezó a buscar una alternativa para este "Plan Voisin" creando la Ciudad Jardín que restablece el suelo como plano que une todos los aspectos de la vida en una ciudad. ¿No deberíamos, por tanto, centrarnos en más modelos como el "edificio Hausmann", modificado para adaptarse a la calle moderna en la que la gente se mezcla socialmente además de circular de forma eficiente? La idea de la ciudad tiene que cambiar con la comunidad y la cultura. Tenemos que empezar a pasar de los espacios cerrados a los espacios abiertos que atienden a las comunidades. Y por Dios, ¿necesitamos la comunidad en un mundo post-pandémico?

Lo triste es que necesitábamos que COVID-19 nos hiciera comprender que podemos ser resistentes gracias a nuestra comunidad. Poder tener servicios cerca: tiendas, lugares para comer, divertirse, donde los niños jueguen, donde la gente hable. Esa es la verdadera nueva ciudad. Hay varios modelos: la economía del donut, la ciudad de 15 minutos, la ciudad blanda... llámalo como quieras. Ya es hora de que empecemos a ver a la comunidad como el motor de lo que se diseña y el modo en que se configura según nuestro comportamiento. Tenemos que dejar de mirar los interminables interiores de nuestras casas y mentes y abrir los ojos a como podría ser una ciudad real y como podemos vivir realmente felices y sanos. En la actualidad somos como el "Angelus novus" de Paul Klee, que representa una figura que mira hacia atrás mientras a nosotros se nos lleva por delante. En este caso, no quiero ser un ángel.

March 7, 2022

¿Sabes lo que necesitas para ser feliz y saludable?

El principal objetivo de los diseñadores es lograr una combinación abierta de estética y funcionalidad al diseñar para las necesidades de los clientes y de la sociedad en general. El primer paso en cualquier proyecto debe ser la comprensión del usuario final, nuestros clientes.

Necesidades clasificadas por Maslow

Estas necesidades fueron reunidas por Maslow (1908-1970) en una teoría de jerarquía de necesidades basada en cinco categorías desarrolladas en la década de 1940 junto a Carl Rogers: la más básica es la fisiológica, seguida de la seguridad, la pertenencia, la estima y la realización personal.

  1. Fisiológicose refiere a la necesidad de un techo sobre nuestras cabezas, que tengamos aire limpio para respirar y comida en la mesa
  2. La seguridad se refiere a la protección contra el robo, daños a la propiedad y a uno mismo;
  3. La necesidad de pertenencia es quizás autoexplicativa y está relacionada con el amor, el afecto y las relaciones sociales;
  4. La estima y el reconocimiento son la tercera de estas necesidades relacionadas con el empleo de estatus, el poder y el dinero, y;
  5. La necesidad de logros personales y desaprobación depende del desarrollo y la personalidad del individuo.

Aunque Maslow clasificó estas necesidades como secuenciales, es decir, que hay que satisfacer las necesidades de cada nivel antes de pasar al siguiente, también hay que tener en cuenta el hecho de que el desarrollo individual también hay que tomarlo en perspectiva. Mientras que todos los individuos buscan una buena calidad de vida, no todos tienen las mismas necesidades y, además, éstas pueden variar con el tiempo y la cultura.

A veces también coexisten, como presentó el psicólogo Clayton Alderfer en su teoría sobre "Existencia, Relación y Crecimiento" (ERG). Los cinco niveles se reducirían ahora a tres, como su nombre indica, y en lugar de que un individuo satisfaga estas necesidades de forma secuencial, éstas podrían darse simultáneamente. La dinámica de estas necesidades es, por tanto, más exhaustiva, ya que todos podemos apreciar que si uno se preocupa por la realización personal, no necesariamente estará comiendo o durmiendo adecuadamente; si sus necesidades de crecimiento se ven sofocadas, esto afectará a su comportamiento social y a sus funciones básicas. Por lo tanto, una necesidad puede estar afectando a otra muy estrechamente.

Ahora que hemos establecido lo que necesitamos, ¿cómo estamos satisfaciendo estas necesidades, y a qué costo?

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU

No podemos dejar de notar la estrecha relación entre estas necesidades y los objetivos de desarrollo de la sostenibilidad y como estos pueden ser alcanzados a través del diseño.

sustainable development goals EU
Fuente: https://ec.europa.eu/international-partnerships/sustainable-development-goals_en

Si tenemos en cuenta el impacto del diseño -ya sea arquitectura, ingeniería, comunicación visual, diseño de productos o planificación urbana-, al menos 11 de estos 17 ODS están directamente relacionados. Y todos ellos son necesidades. Afectan a diferentes categorías de nuestro perfil de necesidades, y todas son igualmente importantes, están interrelacionadas y son esenciales para nuestro bienestar físico, mental y social.

El papel del diseño en el desarrollo sostenible debe atender a todos los niveles de las categorías de necesidades de Maslow:

Necesidades fisiológicas – Esto se refiere a la necesidad más básica que es el refugio; tener un lugar llamado "hogar", un lugar donde cocinar, comer, dormir y crear recuerdos con nuestra familia y amigos.

Protección – contra el clima y la delincuencia; tener un lugar en el que te sientas cómodo y seguro.

Socialización – asentido de pertenencia en la comunidad o el vecindario; la inclusión de todas las edades y etnias.

Expresión de valores – El diseño de nuestra ciudad debe reflejar nuestra moral y valores como población. Debe promover la verdad, la honestidad y la bondad.

Desarrollo de la creatividad personal – el diseño debería ser un reflejo del individuo y de lo que nos gustaría ser, una expresión de autorrealización y desarrollo personal; esto no sólo estaría relacionado con los productos de alta gama que utilizamos (aires acondicionados, piscinas, ordenadores/gadgets, villas, áticos, etc), sino un orden superior de autorrealización que se extiende más allá de lo material y trasciende dentro del diseño la expresión de la creatividad de cada persona, sin poner en peligro la de los demás, y sin obtener un desarrollo personal a costa de los otros.

El concepto de autodesarrollo de Maslow incluye el valor de la autotrascendencia, es decir, mejorar más allá de lo que es estrictamente ventajoso para uno mismo, superando el predicamento del ego. En este sentido, el autodesarrollo se convierte en algo creativo y autodisciplinado, por lo que la gente empieza a pedir que se construyan edificios que sean respetuosos con el medio ambiente, que apoyen la buena salud mental y física y que sean estéticamente agradables, tanto por dentro como por fuera.

Y esto puede utilizarse en todos los ámbitos de nuestra sociedad. Kate Raworth visualiza la economía como un donut en su libro "Doughnut Economics" donde habla que las condiciones necesarias para que los seres humanos vivan bien (comida, agua, educación, dignidad, acceso a la sanidad). El anillo del donut es el área donde el capitalismo puede operar y el consumo puede crecer. En este sentido, el capitalismo debe desplegarse para dar salida a estas condiciones de la sociedad. Pero nunca más allá del punto en el que la escala de consumo perjudica a los trabajadores o daña al planeta. Tenemos que valorar no sólo el crecimiento económico, sino priorizar lo que realmente necesita el mundo para crecer.

Una última reflexión es la propuesta de Mary Portas de la "Economía de la Bondad" como una solución bastante poética a un sistema que no hace lo correcto para todos:

Nos hemos dado cuenta, como sociedad, de que los principios del capitalismo, de que "más es mejor", no van a ser mejores para nosotros como personas o para nuestro planeta... Esta nueva era, la Economía de la Bondad, va a ser sobre la sensibilidad. Va a ser sobre el cuidado, el respeto y la comprensión de la implicación de lo que estamos haciendo.

Sólo así podremos satisfacer nuestras necesidades de felicidad y salud.

Referencia

Alderfer, C. P. (1972). Existence, relatedness, and growth; human needs in organizational settings. New York, Free Press.
Maslow, A. H. (1943). A theory of human motivation. Psychological Review, 50(4), 370–396.
Portas, M., Future of Retail 2019. https://www.raconteur.net/report/future-retail-2019-dec/
Raworth K.(2017). Doughnut Economics: Seven Ways to Think Like a 21st-Century Economist. London, Random House.

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